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华尔街日报中文版:教育类文章

November 6th, 2013 Leave a comment Go to comments
2013年11月06日07:42
美国教育风投基金CEO米切尔认为,包括互联网在内的新式教学工具正促使教师职业从封闭走向开放。
Evelyn M. Rusli
在新学校风投基金(NewSchools Venture Fund)看来,投资机会在于那些有望为弱势学校的学生提供更好未来的项目。
15年来,这家位于加州奥克兰(Oakland)的非营利机构,已经向其认为可以帮助低收入学生顺利从大学毕业的各类团体和项目注资近2.5亿美元。营利性初创企业及包括特许学校在内的非营利组织也为基金贡献了资金,同时提供管理支持。
最近,首席执行长泰德·米切尔(Ted Mitchell)表示,他的机构专注于支持数字交流工具,这些工具能够增进教师之间创新理念的交流,并为学生提供他们想上但目前上不了的课程。
《华尔街日报》记者Evelyn M. Rusli最近对米切尔进行了采访,就基金目前的一些兴趣和投资进行了讨论。以下是采访内容摘编:
《华尔街日报》:目前你们特别专注的是教育技术的哪个领域?
米切尔:我们对教学工具非常感兴趣。教师和前沿职业发展组织正在以我们从未尝试过的方法使用视频工具:捕捉优秀的教学,帮助教师改善教学技术,让教师使用社会化视频将教学片段发给同事进行评论,帮助他们对教学进行思考。
所有这些都在促使一个以封闭为典型特点的职业敞开大门。教师间有关教学的职业讨论比我做这行20年来见过的任何时候都要多。我们投资的对象里有Teaching Channel和BetterLesson等公司,它们都在努力推广视频工具及其他工具的使用,帮助教师通过集思广益促进优秀教学。
这点很重要,因为美国46个州采用“共同核心”(Common Core)(数学和阅读)标准,正在挑战老师们原有的教学方式。以前老师们总是等待州教育部、大型出版商及其他机构提供不温不火的职业发展项目,而这些项目主要就是在酒店房间里听别人讲座。
我们也非常注重直接面向学生的教学内容及评估。我会将这个主题与日益流行的移动科技相结合。越来越多的孩子能够在笔记本、台式机和移动设备上获取、学习网络内容并测评这些内容。例如免费在线教育服务Khan Academy就是我们的投资对象。
这是巨大的转变,因为,以发展中国家为例,它意味着孩子们不再需要依靠政府才能获取知识。这当然意味着他们必须能够使用宽带技术。但发展中国家越来越多地出现这样跳跃式的发展—移动技术取代了传统基础设施。我们认为教育领域也会这样。
《华尔街日报》:增强教师间交流最重要的工具有哪些?有什么比较大的惊喜吗?
米切尔:我们看到教师开始从Pinterest、Facebook和LinkedIn等网站转移到以教师为主的网站。我觉得现在还没有明显领先的组织。使用Edmodo(一个学生和老师的社交平台)的教师的确越来越多。
但我认为这个市场还在发展初期,这些东西会自然而然地分成综合性和专门性的合作工具。
《华尔街日报》:做能力评估的初创企业会不会对传统高等教育机构构成威胁?
米切尔:在没有传统替代方案的领域,这种威胁已然出现。在我们长期支持的一些较小的特许学校,围绕(学校所在)社区并不使用的外语制定一门高级课程非常困难。但如果有孩子想学波斯语并接受考试,可以选择在网上进行。
另一方面,如果有孩子拿不到高中毕业需要的学分,他们可以在网上找到补习教育或加入普通教育发展项目(GED)的机会。
本文作者Evelyn M. Rusli为《华尔街日报》驻旧金山记者。
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